Det findes tre historiske perioder i det russiske sprogs udvikling. Den første (ældre russisk) var fra ca. 500-tallet til 1300-tallet. Fra 1300-tallet til 1600-tallet kaldes der gammelrussisk. Den sidste periode (nationalrussisk) startede fra midten af 1600-tallet. Det kyrilliske alfabet bruges til at skrive på russisk.

I 1300-tallet startede russerne med at skrive med skråskrift. I started af 1700-tallet med Peter den Stores reformer blev et nyt alfabet udviklet (grazhdanitsa) med elementer af syllabisk skrift.

I 1700-1800-tallets Rusland brugte adelsmænd det franske sprog sammen med det russiske, mens der blandt almuen kun blev talt russisk.

 

На русском