Den russiske tsar Peter den Store (1672-1725), som tilhørte Romanov dynastiet, var "vild" med skibe. Det var ham der etablerede Den russiske flåde og gjorde Rusland til en aktiv skibsbyggernation.

Da han var ung, var han på en lang rejse til Vesteuropa, hvor han lærte om mange nye ting - blandt andet om artilleri og skibsbyggeri. Mange udenlandske skibsbygmestre arbejdede på Peter den Stores værfter, og det blev bygget mange skibe.

Den første gang russiske skibe deltog i krig var i 1696 mod det Osmanniske Rige. I den anden Azov kampagne mod tyrkerne brugte Rusland 4 linjeskibe, 4 brandere, 23 galejer og 1300 struge.

I perioden fra 1700 til 1721 tog Peter den Store og den russiske Baltiske flåde med i Den Store Nordiske Krig mod Sverige, hvor slaget ved Gangut (1714), slaget ved Øsel (1719) og slaget i Ledsund (1720) var de største.

Efter afslutningen af Den Store Nordiske Krig antog Peter den Store titlen imperator 'kejser' og omdøbte Rusland til Det Russiske Imperium. Med Peter flyttede den russiske hovedstad fra Moskva til det nyetablerede Sankt Petersborg (1703, hovedstaden fra 1712), som blev hovedstad i Det Russiske Imperium fra 1721.   

I 1703-1704 blev i nærheden af Skt. Petersborg Kronstadt opført, som blev hovedbase for Ruslands Baltiske flåde fra 1720erne.

Efter et kejserligt dekret i 1724 blev opdagelsesrejser forberedt, men den første ekspedition under ledelse af Vitus Bering startede efter Peter den Stores død i 1725.

 

Billede: Ivan Ajvazovskij. Peter den Store ved den Røde bakke (1846).

 

На русском